불안은 보수를 낳는다. 막말 트럼프의 인기이유

막말 논란에도 끄덕 없는 트럼프의 지지율

성적, 인종적 차별을 거침없이 내뱉는 정치인, 미국의 유명 가수 샤키라가 “금세기를 살아가는 사람이라면 누구도 이렇게 무식해서는 안된다”고 말할 정도로 막말을 내뱉는 대선 후보, 그래서 미국판 일베라고도 불리는 도날드 트럼프, 그는 온갖 논란에도 대선 여론 조사에서 선두를 형성하며 끄덕 없는 지지율을 자랑하고 있다.

 미국 공화당 대선 후보지지도 2016.1.21, 출처 한겨레신문

참조 : '미국 일베'? 도널드 트럼프, 실제로 했던 발언 9가지

이런 대통령 후보가 살아남는 것은 고사하고, 선두라니 그것도 어디 후진국도 아닌 미국에서. 놀랍기는 하지만 이것이 미국 아니 세계가 직면하고 있는 모습이다. 경제적 불안에 직면한 주류 대중들이 ‘급진적’으로 보수화하는 모습 말이다.

한겨레신문 2015년 12월 26일자 정의길 선임기자의 <트럼프는 막말만 하지 않았다>라는 기사를 인용하여 살펴보자.

 

트럼프, 소외되고 불만에 찬 백인 중하류층을 대변

도널드 트럼프는 미국 공화당의 대선 후보다. 공화당은 백인 중심의 보수적 유권자들이 지지하는 보수정당이지만, 지지 기반은 ‘월스트리트와 메인스트리트의 결합이다. 월스트리트로 상징되는 자산과 자본을 가진 최상류층과 메인스트리트가 상징하는 공장과 가게 등 현장에서 일하는 일반 노동자층의 결합이다.

메인스트리트의 노동자들은 공화당에 계속 투표했으나, 공화당은 ‘월스트리트’로 대변되는 주류들의 이익만을 얘기했다. 공화당은 (부자를 위한) 감세, (국방비를 제외한) 예산 삭감, 규제 완화, 자유무역만을 말했다. 아무도 공화당 내에서 그들을 위해 말하는 사람이 없었다.

 인터뷰 화면 캡처

여기에 도날드 트럼프가 등장한 것이다. 그리고 트럼프는 막말만 하지 않았다. 미국 부자와 엘리트들의 이익에 소외되고 불만에 찬 이들의 이익도 말했다.

그는 공화당이 싫어하는 복지프로그램의 강화를 말하고, 공화당이 선호하는 전쟁을 거부하고, 공화당이 주도하는 금권 정치를 반대했다. 무엇보다 공화당의 이민 개혁안이 가져올 거로 우려되는 임금하락을 막겠다고 약속했다.

공화당 내 트럼프 지지자의 절반은 학력이 고교 졸업 이하이다. 19%만이 대학 졸업 이상이다. 38%가 연소득 5만달러 이하다. 11%만이 10만달러 이상이다. 못 배우고 못사는 사람들이다. 경제적 약자이긴 하지만 경제적 약자를 옹호하는 민주당을 지지할 수는 없는 사람들이다. 무엇보다도 민주당은 미국의 진정한 국민인 백인 주민들에게 올 몫을 나눠서 비백인 이민자들에게 나눠 주자는 말만 한다고 그들은 느꼈다.

또한, 이들은 유색인종과 여성 그리고 소수자들을 옹호하는 ‘정치적 올바름’을 싫어한다. 소수와 약자를 보호하고, 문화적 다양성을 유지하고, 개인의 자유를 보호한다는 등의 정치적 올바름을 위해 정작 미국 국민들이 희생되고 있다고 느낀다.

“이 나라가 가진 큰 문제는 정치적으로 올발라지려는 것”이라는 트럼프의 발언은 중하류 백인층이 느끼는 소외와 불만을 대변해준다.

트럼프의 인기는 공화당의 균열을 말해준다. 상류층 주류들과 중하층 지지자들 사이의 계급적 이해가 벌어지고 있기 때문이다. 공화당은 이민개혁법안에 적극적이었다. 풍부하고 다양한 노동력을 제공해주는 이민 완화와 불법 이민자 구제는 공화당 주류의 이익과도 부합했기 때문이다. 하지만 중하층들은 자신들의 일자리가 뺏긴다고 불만이었다. 트럼프는 바로 그들을 대변하였다. “트럼프 현상”은 공화당 내에서도 골치거리이다. 공화당 주류는 원치 않는 일이기 때문이다.

 

경제 침체가 풀뿌리 보수주의와 극우 정치인의 결합을 촉진

세계적인 경기 위축은 경제적 불안을 낳고 있다. 불안에 직면한 중하류층들은 완강하게 보수화하고 있다. 모든 변화가 자신들의 이익을 침해하고 있다고 여긴다. ‘정치적 올바름’이니 ‘진보’니 하는 것에도 부정적이다. 옛날이 더 좋다고 여기는 것이다.

풀뿌리 보수주의가 경제적 침체를 배경으로 자라고 있는데, 여기에 극우 성향의 정치인들이 거름을 주면서 더욱 무성해지는 모습이다. 이것이 막말에도 불구하고 아니 그래서 지지도가 더욱 견고해지는 트럼프의 인기비결이다.

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